近日,亚足联官方宣布了2026年世界杯亚洲区预选赛的赛制。因为2026年世界杯扩军至48支球队,所以亚洲区将会有8.5个出线个名额将通过四个阶段的比赛产生。

2026年世界杯亚洲区预选赛第一阶段与国足没有关系,亚洲排名第26-47位的22支球队将以主客场制进行两回合对决,11支获胜球队晋级第二阶段。由于国足的亚洲排名在前25位,所以直接参加世界杯亚洲区预选赛第二阶段。

世界杯亚洲区预选赛第二阶段与以往相比产生了变化,由原来的40强赛变成了36强赛。亚洲排名前25位的球队和11支第一阶段的晋级球队将被分为9个小组,每个小组4支队伍进行主客场循环赛,小组前两名晋级最后一阶段的18强。

世界杯亚洲区预选赛最后一个阶段由12强赛变为了18强赛,18支球队将被分为3个小组,每组6支队伍进行主客场循环赛,每组前两名,共6支球队直接晋级2026年世界杯。至于最后的2.5个名额,18强赛中3个小组的第3和第4名将被分为两个小组,每个小组3支球队进行单循环对决。两个小组的第1名将直接晋级2026年世界杯,两个小组的第2名球队通过一场附加赛决出胜者,获胜球队代表亚洲参加世界杯洲际附加赛,竞争最后的0.5个名额。

在2026年世界杯亚洲区预选赛的赛制公布后,媒体和球迷对此展开了热议。在大家的讨论当中,大多数球迷认为即使世界杯扩军,国足恐怕依然无缘。也有少部分球迷认为,国足这是直接被国际足联抬进了世界杯。

从概率学的角度而言,国足晋级世界杯的希望毫无疑问是增加的,特别是最后的12强赛变成18强赛,使得国足更容易进入到角逐世界杯名额的最后阶段。在过往两次冲击世界杯的过程中,国足都是非常惊险地晋级12强赛。冲击2018年世界杯时,高洪波率领国足在40强赛最后一轮击败卡塔尔,同时依靠着亚洲其他球队的帮忙,挺进12强赛。冲击2022年世界杯时,李铁率领的国足在40强赛倒数第二轮惊险战胜菲律宾,晋级12强赛。在12强赛变成18强赛后,或许国足的晋级之路不会如此费劲。

在亚洲的8.5个晋级名额当中,实力明显高出一筹的韩国、日本和澳大利亚将大概率占据3个名额,国足有望竞争剩余的5.5个名额。在2015年亚洲杯和2019年亚洲杯当中,国足都顺利晋级了8强,这也说明了国足有实力成为亚洲晋级世界杯的8支球队之一。不过,需要警惕的是,国足在过往冲击世界杯的过程当中有一个怪圈,那就是以亚洲杯作为一个周期,而不是像其他国家队一样以世界杯作为周期。

2007年亚洲杯,朱广沪率领国足在小组赛被淘汰出局,朱广沪引咎辞职。2011年亚洲杯,高洪波同样率领国足在小组赛被淘汰,在世界杯预选赛开始前被卡马乔夺走了帅位。2019年亚洲杯,新上任足协主席陈戌源没有同里皮完成续约,里皮带领一帮老将出战亚洲杯,国足错过了新老交替的绝佳机会。从以上这些历史中我们可以看到,在冲击一届世界杯失败后,中国足协往往会任命一位主教练去冲击下一届世界杯,但在两届世界杯中间会有一届亚洲杯,只要国足在亚洲杯上表现得不好,主教练就会下课,新帅上任直接率国足冲击世界杯,准备时间只有短短1年多。当然,这并不是说国足就是不能换帅,只是换帅看上去是灵丹妙药,但大多数情况只是甩锅手段罢了。

毕竟一届杯赛的成绩并不能说明什么,里皮率领意大利在2010年世界杯小组赛出局,但这并不妨碍他在随后率领广州恒大站在亚洲之巅,也并不妨碍他率领国足在世界杯预选赛击败强大的韩国队。如果因为一届杯赛就否定一位主教练,这才是最业余的。

正所谓用人不疑、疑人不用,在冲击2026年世界杯的征程中,中国足协需要尽快确定一位国足主教练,给他充足的信任,给他4年的时间,即使2023年亚洲杯表现不尽如人意,也不要轻易换帅。如今,距离2026年世界杯预选赛开打只有短短一年多的时间,我们的国足主教练是谁?留给中国足协的时间真的不多了。

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