不久前结束的昆山四国赛,主场作战的中国男篮以78比72险胜波多黎各队,在波多黎各队备战世界杯的17人大名单中,有11人出战了那场比赛。以半主力阵容小负中国男篮,这正是美洲传统劲旅所处的现状。

波多黎各虽然只是美国的自由邦,人口仅有300余万,但在世界篮坛历史上,却是一支战绩不俗的传统强队。不过,过去3届世锦赛,波多黎各队均未闯进16强,在头号球星巴里亚因伤缺席的情况下,重回16强也是球队本届的目标。

波多黎各男篮是世锦赛(世界杯)的常客,过去17届世锦赛(世界杯),波多黎各队参加了其中12次,6次闯进8强。1990年世锦赛,波多黎各队创造了在世锦赛的最佳战绩,球队和前南斯拉夫队、俄罗斯队、美国队入围半决赛,最终获得第4名。

2004年的雅典奥运会,波多黎各男篮迎来队史的代表作。小组赛首战面对“梦之队”,阿罗约、阿玉索、卡西亚诺合砍57分,“三个火枪手”率队以92比73大胜美国男篮,其中阿罗约砍下24分、4个篮板、7次助攻、4次抢断的全面数据,亲手将“梦之队”拉下神坛。

不过,从2006年世锦赛开始,随着队中核心队员陆续淡出赛场,波多黎各队在世界大赛的战绩大幅下滑,且长时间没有起色。过去三届世锦赛(世界杯),波多黎各队均没有闯进16强,先后取得第17名、第18名、第19名。

本届世界杯,波多黎各队与西班牙、伊朗、突尼斯三队同处C组,“大家都认为,西班牙队会成为小组的第一名,第二名的竞争将会非常激烈。”克拉维尔透露,球队将伊朗队视为小组赛的最大对手,如果首战能够击败伊朗队,波多黎各队有机会时隔17年重回16强。

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